Salud Renal en los Niños

PACIENTE DE DIALISIS: PREPARATE PARA LAS EMERGENCIAS
8 febrero, 2016
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Salud Renal en los Niños

molinamd_0e983a0b78b5c847e8305cd16ce3365dPor casi 35 años he tenido el privilegio de trabajar en lo que más me gusta; ayudar a los niños y niñas desde recién nacidos hasta adolescentes de 18 años, a tener Salud Renal. Es cierto, que a pesar de mi pasión por lo que hago, siempre tengo que explicarle al paciente pediátrico y a sus familiares lo que hace un Nefrólogo Pediátrico; y es que a diferencia de esta especialidad utilizada en adultos para evaluar las enfermedades de los riñones, en Pediatría, el 80% del trabajo de un Nefrólogo Pediátrico es fascinante, pues es prevención y educación: cómo enseñar a cuidar sus riñones y evitar que se dañen. Así es que una vez que le explicamos en lo que consiste nuestro trabajo, el paciente y los familiares se sienten más tranquilos, nos escuchan y se motivan más.

Al principio les explico por qué nos llamamos Nefrólogos, ya que cada riñón tiene un millón de células que se llaman nefronas (de ahí la palabra nefrólogo) y éstas son las que sirven de filtro para así limpiar nuestra sangre desde el pelo hasta los pies. Poco a poco van entendiendo que no solo es orinar mucho sin dolor para creer que todo está bien. Le voy explicando que en la gran mayoría de los casos, no le duele nada y sin embargo pudieran tener algún signo en la orina que sería la primera detección para evaluar si hay enfermedad de los riñones. Van comprendiendo que hay que realizar una serie de análisis de orina y de sangre, al igual que unas evaluaciones anatómicas para saber si el paciente nació con sus dos riñones.

Con un simple análisis de orina podemos iniciar si el paciente tiene proteina (cruces de albúmina), sangre (hematuria), azúcar (glucosa), pus en la orina (células blancas), cristales. Este resultado va a estar complementado con el historial obtenido del paciente y su familiar. Es bien importante si los padres tienen historial familiar de diabetes, obesidad, hipertensión (presión alta), enfermedad renal (si tienen piedra, fallo renal, reciben diálisis), o en casos de bebés (recién nacidos o infantes) si en los sonogramas que le hacen a la mamá en su segundo y tercer trimestre de embarazo se sospecha malformaciones de los riñones y del tracto urinario, confirmar si nacieron con algún tipo de lesión en sus riñones. Mientras más temprano evalúen este tipo de paciente, más aportaremos a la Salud Renal de estos niños. Desde ahí empieza la labor de un Nefrólogo Pediátrico, pues confirmará con un sonograma de los riñones si están presentes los dos; si no tienen quistes ni masas o si no están obstruidos. En caso de obstrucción de los riñones y/o del tracto urinario, recomendamos la evaluación de un Urólogo Pediátrico, quien es un cirujano pediátrico especializado en los riñones, vejiga y tracto urinario. Sin embargo, la labor del Nefrólogo Pediátrico continúa desde recién nacido hasta los 18 años, pues independientemente de que exista o no obstrucción, el Nefrólogo cuidará la presión arterial (evitar hipertensión), el peso (evitar obesidad), función renal, desarrollo y crecimiento de ese paciente.

Dependiendo del resultado del primer análisis de orina, procedemos a enviar varios como son: cultivo de orina, que ayudará a definir si el paciente tiene o no infección de orina. Este es bien importante, pues el paciente no tiene que tener fiebre ni dolor al orinar para confirmar la infección. Estas son más comunes de lo que la gente estima, ya que son la segunda causa de infección más común en niños después de los catarros. Sin embargo, son más serias que esa infección respiratoria, pues si no se diagnostican ni se tratan adecuadamente, el paciente pediátrico puede formar cicatrices en el tejido del riñón que a la larga puede afectar la función de los riñones. Por eso es tan importante evaluar esta función con unos análisis en sangre donde medimos un estimado de ésta con un laboratorio en ayunas que nos brinda un perfil renal. Este consiste en un nivel en la sangre de creatinina que su valor normal varía para la edad pediátrica. Este se asocia con los electrolitos, que son unas substancias en la sangre que los riñones se ocupan de filtrar y mantener en un balance y/o equilibrio. Estos incluyen el nivel de Sodio, Potasio, Cloruro y Acido Carbónico. Dependiendo de los valores obtenidos en nuestro paciente, añadiremos el panel metabólico completo (CMP por sus siglas en inglés) que nos brinda el nivel de calcio y proteinas totales, la albúmina sérica y la azúcar en ayunas. Con estos resultados podremos complementar nuestra educación en la Salud Renal, pues sabremos cómo los riñones están manejando esas substancias para cuidar a nuestros pacientes para piedras, diabetes, inflamaciones de los riñones como son Nefritis y Nefrosis. Ya que nuestra especialidad es amplia, vamos por etapas, pero desde el inicio enseñamos a nuestros pacientes y familiares estilos de vida saludables.

De acuerdo a su examen físico y resultados de esos laboratorios aprenden a tomar “líquido bueno “ como yo les digo al agua y a los jugos naturales. Es bien positivo aprender a leer las etiquetas de los alimentos para enseñarlos a que no abusen de la sal ni las grasas, ni los dulces, pues junto con el perfil renal, yo les envío el panel de lípidos. Con éste, aprenden a saber su nivel de colesterol total (< 200___) el bueno (HDL) y el malo (LDL) con el de triglicérido y la importancia para su Salud Renal. A esto le añadimos la importancia del ejercicio, pues aunque me enseñan sus juegos electrónicos, hablamos de su cuica, bolas de pelota, baloncesto, bicicleta, etc.

 Así que poco a poco se van haciendo unos expertos en su educación para tener una adecuada Salud Renal. Es increible que, aunque les cuesta trabajo aceptar cuando tienen enfermedades sistémicas que afectan la función de los dos riñones, sí tienen el apoyo familiar y nos permiten ayudarlos; esos pacientes son excelentes cumplidores. He tenido el gusto de poder hacer prevención secundaria que significa, que aunque tienen enfermedad renal, se toman sus medicamentos, siguen su dieta y hacen ejercicios. Por eso invito a todos los que quieran ayudar a tener más niños con Salud Renal que los lleven a sus pediatras para hacer un chequeo general, incluyendo su presión arterial, su peso, estado nutricional y unos análisis de orina y sangre básicos que van a dar un estimado a tiempo de la función de los riñones. Estoy segura que entre todos lograremos que Puerto Rico tenga mejores niños y niñas con estilos de vida saludables.

5 Comments

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